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Située dans la Flandres, où on parle le néerlandais donc, Gand a connu une histoire hyper-riche, notamment au Moyen-Âge ! Elle était même aussi grande et prospère que Paris à une époque et faisait partie du trio des têtes des villes les plus importantes d’Europe. Aujourd’hui, c’est LA ville étudiante de Belgique, qui lui confère une atmosphère assez tendance (avec de nombreux cafés, bars, concept-stores…), se mêlant parfaitement avec ses bâtiments chargés d’Histoire. Allez, c’est parti !


Alors, Gand ou Bruges ?

J’avais posé la question sur Instagram, vos retours étaient fifty-fifty : Bruges, plus touristique, plus petite, plus typique, plus calme, Gand, plus locale, plus grande, plus active, et tout aussi jolie. Bref, moi les endroits calmes, d’autant plus hors-saison en plein mois de février, ça ne me fait pas palpiter et on a fini de me convaincre en me disant cette phrase clé : “à Gand, t’as plein de bonnes adresses, c’est trop bien quand t’aimes la bouffe”. Bref, je me suis dis, en avant pour Gand et on n’a pas été déçues d’avoir fait ce choix, d’autant plus une fois qu’on avait visité Bruges ! Gand est une ville étudiante, la première de Belgique, donc assez dynamique (mais on reste sur une ambiance très calme en février hein y’a pas grand monde passé 21h ahah), avec des taaaaas de restaurants et des boutiques, la ville est magnifique, surnommée “le Manhattan Médiéval” mdr, il y a plein de canaux et d’immeubles en pierre magnifiques et enfin, la vie culturelle est assez riche avec beaucoup de musées et concerts ! Bruges est plus petite, plus calme car elle vit surtout du tourisme donc hors saison et bien on est 3 pelés à visiter ahah, il y a moins de “vraie” vie avec des concerts, expos & cie donc au bout d’un moment, on se serait fait chier (pardonnez moi l’expression !) donc je vous conseille plutôt de dormir sur Gand et de partir une demi-journée à Bruges comme on a fait !


Top 5 des choses à faire à Gand


Découvrir l’histoire de la Flandre

Et ça se passe par plusieurs activités, que ce soit la balade en bateau (dont je vais te parler après), la visite de musées (Alijn sur le quotidien des Belges depuis un siècle ou celui de la Ville de Gand) et surtout, surtout, la meilleure découverte du séjour : le Château des Comtes de Flandres ! Château médiéval par excellence, très austère et tout de pierres vêtu, on y va surtout pour son audioguide fabuleux, à l’humour grivois et aux anecdotes croustillantes : fou rire garantie ! 1h30 de visite vraiment atypique armés de tes écouteurs à comprendre l’histoire de la ville, de 1000 à 1800, sans parler des détails très étayés des techniques de torture de l’époque. Bref c’est un incontournable, je vous en supplie vous devez le visiter et me dire ce que vous en pensez !


Se balader en bateau

Toujours armées de nos CityPass, on a le droit à 45min de balade en bateau sur les canaux, avec l’histoire de la ville présentée en néerlandais, anglais et français ! Franchement, c’est hyper intéressant de commencer le séjour par là, ça te montre un bon aspect de la ville, tu comprends un peu la logique des quartiers pour te repérer et t’apprends brièvement l’histoire de la ville et ses spécificités ! Pas besoin de réserver, il y a des départs réguliers et pas mal de sociétés partenaires du citypass alors tu n’as qu’à y aller 😉


Faire du shopping

Le Belge n’est peut-être pas réputé pour son côté fashion-victime mais le belge est fin gourmet, alors des épiceries ou spots de bouffe, vous en trouverez ! La moutarde extra-forte artisanale (avec ses petits pots trop mignons) à ramener de chez Vve Tierenteyn-Verlent, les pains gourmands et originaux de Himschoot, la boutique aux douceurs girly de chez Alice, puis les arts de la table de diiiiingue chez Dille en Kamille, clairement l’une des boutiques les plus chouettes de vaisselle que j’ai faite de ma vie (oui, carrément !). Côté fringues, vous aurez quand même des spots sympas comme le Korenmarkt ou la boutique Les Folies…


Bien manger (et bien boire)

2/3 choses à savoir niveau food en Belgique : les prix sont 30% supérieurs à ceux pratiqués en France. Honnêtement, ça nous a beaucoup surpris, les premières adresses on était là “Bon, déso j’ai dû choisir un spot cher, 20€ les moules-frites ça fait chier”. Et bien au bout de 10 restos testés et une cinquantaine de menus décortiqués, le constat est là : c’est juste plus cher en Belgique ! Constat d’autant plus véridique une fois que nous étions revenues à Lille où les plats sont sensiblement identiques (avec les vols au vent, les welshs, potjevleesch ou moules frites) mais 5€ moins chers ahah ! Deuxième chose à savoir, il est conseillé de réserver avant d’y aller, les services font souvent complets (même hors-saison). Mais comme à Vienne ou Londres, la réservation en ligne est très répandue ici et c’est bien pratique ! Enfin, Gand est reconnue comme la capitale veggie d’Europe, avec de nombreuses adresses spécifiques pour les non-carnivores : ce sera un passage obligé ! Voici quelques adresses testées et approuvées :

  • Le Botaniste – cantine veggie très jolie mais que l’on n’a pas trouvé yummy !
  • Meme Gusta – Resto très sympa pour tester les spécialités dans une déco branchée
  • Frites Atelier – Une chaine de très bonnes friteries
  • Brasserie Pakhuis – Superbe brasserie de plats locaux avec un menu sympa à 21€
  • Wasbar – Café original façon laverie où la gaufre est reine
  • Het Moment – Joli coffee shop bien placé

Faire un tour à Bruges

Surnommée la Venise du Nord, Bruges se situe à 20min de train de Gand, avec des aller/retour réguliers (toutes les heures au moins!). Vous pouvez aussi louer une voiture si vous êtes plusieurs. Bref, Bruges est un condensé miniature de tout ce que le centre historique de Gand a à offrir : une superbe architecture, une grande place magnifique, des beffrois et églises à gogo et de longues balades autour des canaux. Le tout, en un peu plus mignon car plus petit et plus condensé. A noter aussi que vous trouverez ici un fameux Musée de la Bière avec des dégustations sympas dans leur joli bar à l’étage (10€ pour 5 bières testées !). Il y aura aussi les gaufres délicieuses de chez Alfred et le super resto de ribs à volonté pour 18€ qu’on a testé, Mozart ! Vraiment super bon et très sympa !


Nos infos pratiques


Logements

Bien sûr, vous trouverez pas mal de logements sur Gand, même si le prix moyen des Airbnb et hôtels est plutôt élevé : on est aux alentours de 100€ la nuit pour un spot bien situé ! On a trouvé pas mal de pépites que je vous mets juste après mais nous on a couché à The House of Edward, 100€ la nuit environ. C’est une sorte d’hôtel des temps modernes, sans accueil, avec un code à taper à l’entrée de l’immeuble puis de votre chambre. Ca permet une plus grande flexibilité même si niveau relations humaines c’est un peu dommage. Bref, la chambre était hyper confort, le lieu idéalement situé et il y avait Netflix à la TV ! L’occaz’ de regarder Love is Blind lors des trop grosses averses !

THE HOUSE OF EDWARD – cliquez ici pour réserver !

[su_row][su_column size=”1/3″ center=”no” class=””]Hostel Uppelink – Auberge de jeunesse atypique situé dans un immeuble historique, façon cloître[/su_column] [su_column size=”1/3″ center=”no” class=””]13 O’ Clock Hostel – chambres individuelles très centrales[/su_column] [su_column size=”1/3″ center=”no” class=””]Treck Hostel – Une nuit dans une caravane abritée, en plein centre-ville, rigolo ![/su_column][/su_row]


Transports

La gare de Gand est située assez loin du centre-ville et la ville est globalement assez étendue donc vous serez amenés à vous servir du réseau de tramway assez régulièrement ! A noter qu’il est compris dans le City Card et qu’ils sont assez réguliers ! Aussi, vous aurez 24h de location de vélos offerte avec ce City Card ! Sinon, le centre historique se fait très bien à pied et à Bruges aussi 🙂


Infos pratiques

On vous en a parlé tout au long de l’article, mais le City Card de Gand est assez pratique ! Il se trouve dans les plus gros spots touristiques (musées & cie) mais aussi au sein de l’Office de Tourisme. Il comprend l’accès à de nombreux musées ou spots historiques, mais aussi aux transports en commun illimités, à une balade en bateau ou à 24h de location de vélos, le tout pour 36€ ou 42€ (valables 48h ou 72h).

2/3 trucs à savoir avant de partir :

  • La langue : déjà ils ne parlent pas français mais néerlandais. Ca peut paraitre con, mais on n’avait pas du tout réfléchi à cette question, tous les blogs qu’on avait lu n’en parlaient pas donc on partait du principe qu’on allait parler français ahah. Bah pas du tout et je peux vous dire que c’est pas facile le néerlandais, surtout qu’ils ne parlent pas spécialement français (ou pas très bien -mdr je suis horrible car moi je parle encore moins bien le néerlandais donc QUI SUIS-JE POUR JUGER mais c’est juste que Belgique = parle français dans l’imaginaire collectif tu vois, bah pas du tout mdr bref j’étais surprise). Du coup, il vaut mieux savoir parler anglais même si la plupart peuvent vous comprendre et vous répondre !
  • La météo : bohlolo, alors on savait que le Nord, c’était pas la joie niveau climat mais alors là ! Venant de notre Sud-Ouest natal on est habituées à la pluie et on n’a pas été déçues du voyage entre grandes averses, orages, pluies verglaçantes et neige. Mais alors le vent ! Et le froid ! Franchement, partez équipés, d’autant plus en plein hiver, avec des chaussures chaudes et de bons parapluies. Ou carrément des manteaux car les parapluies ne résistent pas trop. Bref accrochez-vous.
  • Les horaires : Hors-saison, ils sont vraiment très restreints je trouve quand on est touristes ! Les boutiques sont ouvertes de 10h30 à 17h en moyenne, les restos servent de 12h à 14h puis de 18h à 20/21h. Passé 21h, il n’y a plus personne dans les rues et seulement quelques bars accueillent certains “noctambules” ahah. Et avant 10h du matin honnêtement c’est le calme plat aussi alors au moins, vous aurez l’occasion de vous reposer !
 


Franchement, c’est vraiment une ville très sympa à visiter le temps d’un week-end, avec deux jours à Gand et pourquoi pas un troisième à Bruges ! C’est pas très loin de Paris en train (3h) et vous pouvez facilement vous balader là-bas sans voiture. On a même poussé le trip un peu plus loin en partant une semaine et en visitant Lille et Dunkerque, le tout pour 100€ environ de transport par personne ! Une aventure à retrouver (pour l’instant) en story à la une !

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